Blackjack on yksi kasinoiden klassikkopeleistä – se kuuluu jokaisen hyvää palvelua tarjoavan kasinon valikoimiin, ja peliä pääsee pelaamaan lähes poikkeuksetta niin kivijalkakasinoilla kuin nettikasinoillakin. Kyseessä on suoraviivainen peli, jonka säännöt on helppo oppia. Tässä pelissä onnetar ei määrää yksin pelin kulkua, vaan pelaajalla on mahdollista avittaa voittoaan valitsemalla oikeanlaisia strategioita ja laskemalla kortteja. Tämä omalta osaltaan vaikuttaa pelin suosioon, sillä pelaaja pääsee kasinojännityksestä nauttimisen lisäksi haastamaan omaa osaamistaan ja laskupäätään pelipöydässä.

Blackjack on suosittu ympäri maailmaa, ja siitä onkin olemassa useita eri variaatioita. Jokaisen muodon tarkoitus on kuitenkin sama; pelaajan tulee yrittää voittaa kasinon edustaja, eli diileri, tätä paremmilla korteilla. Pelaaja voittaa, jos hänen korttinsa muodostavat suuremman pistemäärän kuin diilerin kortit ylittämättä kuitenkaan numeroa 21, joka on blackjack. Mikäli pelaajan kortit ylittävät kyseisen summan, hän häviää välittömästi. Kaikkein yleisin pelin muoto on perinteinen blackjack, jota käsittelemme tässä jutussa. Muita voivat olla esimerkiksi Pontoon, Double Exposure tai Surrender.

Pelin kulku

Blackjack-peli käydään sitä varten olevassa suurehkossa pöydässä, joka on puoliympyrän muotoinen. Pelaajat asettuvat pöydän toiselle puolelle, ja diileri toiselle puolelle. Vaikka pelaajia olisi pöydässä useampia, voitosta taistellaan yksi pelaaja kerrallaan aina talon diileriä vastaan. Peli alkaa panosten asettamisella, mikä tapahtuu yleensä pelimerkkien avulla. Kun panokset on asetettu, diileri jakaa sekä pelaajalle että itselleen kaksi korttia. Diileri jättää toisen korteistaan avoimeksi, kun taas pelaajan molemmat kortit ovat nähtävissä vain hänelle itselleen.

Korttien jaon jälkeen pelaaja päättää seuraavat toimenpiteensä perustuen siihen, kuinka hyvät kortit kädessä on. Jos käsi on vahva, pelaaja voi päättää jäävänsä alkuperäisiin kortteihin. Hän voi myös pyytää lisäkortteja, tuplata panoksen, jakaa panoksen tai veikata diilerin blackjackista. Käymme nämä vaihtoehdot hetken päästä tarkemmin läpi. Jakaja taas joutuu nostamaan kortteja niin kauan, että pistemäärä ylittää 17. Kun pelaaja on lopettanut oman pelinsä, vuoro siirtyy seuraavalle pelaajalle. Kaikkein viimeisenä pelinsä suorittaa diileri, jonka jälkeen katsotaan kortit.

Korttipakka ja korttien arvot

Blackjackissa pelataan perinteisellä 52 kortin pakalla. Pakkojen määrä voi vaihdella eri sääntövariaatioista riippuen, mutta yleensä käytössä on vähintään kaksi pakkaa. Pisteitä kerätään korttien arvon mukaisesti. Kympit ja kuvakortit ovat aina kymmenen pisteen arvoisia, ja muiden korttien arvo määräytyy suoraan kortin kertoman numeron mukaisesti. Ässän arvo voi vaihdella pelaajan toiveiden mukaisesti; se voi olla joko yhden tai yhdentoista pisteen arvoinen. Näin ollen peli voi päättyä jommankumman osapuolen voittoon jo ensimmäisellä kädellä.

Pelin säännöt

Pelin kulku on siis hyvin selkeää ja yksinkertaista, ja pelipöytään istahtamisen kynnys ei olekaan korkea. Myös pelin säännöt ovat helppo oppia. Pelaaja voi voittaa pelin jo heti ensimmäisillä korteilla blackjackin osuessa kohdalle. Jos taas blackjack osuu diilerille, pelaaja häviää saman tien. Jos kumpikin pitää kädessään blackjackia, peli päättyy tasapeliin. Normaalissa pelissä pelaaja saa panoksensa takaisin, mutta on olemassa myös versioita, joissa tasapelin koittaessa diileri voittaa. Mikäli mikään näistä yllä olevista ei toteudu ensimmäisen käden aikana, peli jatkuu.

Jos peli pääsee jatkumaan, pelaajan tulee ilmoittaa, haluaako hän lisää kortteja vai valitseeko hän jonkin muun toiminnon käyttämisen. Jos pelaaja valitsee lisäkortit, niitä jaetaan pelaajalle niin pitkään, kunnes pelaaja pyytää jaon lopettamista tai vaihtoehtoisesti korttien pistemäärä ylittää 21, ja pelaaja sen myötä häviää. Diileri jakaa itselleen kortteja aina siihen saakka, kunnes pistemäärä 17 ylittyy. Jos pelaaja onnistuu saamaan suuremman pistemäärän, tai jos diilerin pistemäärä ylittää 21, pelaajan asettama panos maksetaan hänelle tuplana takaisin.

Erikoistilanteet

Kun kaksi ensimmäistä korttia on jaettu, pelaaja voi valita muutamien toimenpiteiden väliltä. Komento “stand” tarkoittaa sitä, että pelaaja on luottavainen omaan käteensä, ja siirtää vuoron diilerille. Pelaaja voi pyytää diileriltä lisäkorttia käyttämällä komentoa “hit”. Pelaaja voi myös tuplata asettamansa panoksen “Double Down”-komennolla, jolloin hänelle annetaan panoksen tuplauksen lisäksi yksi kortti lisää. Tätä vaihtoehtoa käytettäessä lisäkortteja ei voida enää pyytää. Meillä yleisimmin pelattavassa blackjackissa voidaan tuplata vain kortit, joiden arvo on 9, 10 tai 11.

“Split”-komento tuplaa panoksen, mutta jakaa käden. Tämä voidaan tehdä, jos aloittavan käden kortit ovat samanarvoisia keskenään. Splitatessa pelaaja maksaa uuden, aloituspanoksen suuruisen panoksen, ja molemmat kortit osallistuvat sen jälkeen peliin omana kätenään. Eurooppalaisversioissa käden voi jakaa vain yhden kerran. Käyttämällä “insurance”-komentoa pelaaja voi hankkia niin sanotun vakuutuksen diilerin blackjackin varalle, jos tämän avoin kortti on ässä. Vakuutus maksaa puolet aloituspanoksen koosta. Jos diilerillä on blackjack, pelaaja saa vakuutuksen kolminkertaisena takaisin. Jos taas näin ei ole, vakuutussumma menetetään.

Pelin strategiat

Blackjackiin liittyvät olennaisesti erilaiset strategiat ja taktiikat, joiden avulla omia voittomahdollisuuksia voidaan kasvattaa merkittävästi. Kaikkein parhaat strategiat vaativat pelin syvää tuntemusta, matemaattista lahjakkuutta sekä hyvää muistia, mutta jo hyvällä perusstrategialla pääsee alkuun mainiosti. Kaikkein yleisin blackjack-pöydissä tehty virhe on se, että pelaajat yrittävät tähdätä joka kerta numeroon 21. Järkevämpää on yrittää saavuttaa diileriä suurempi pistemäärä riskittömästi. Jakajan avoimen kortin perusteella voidaan valita sopiva taktiikka ja parhaat mahdolliset toimenpiteet pelin jatkamiseen.

Pelaajan asemaa vahvistaa, jos diilerin aloituskortti on jokin kortti kakkosen ja kuutosen välillä. Tällöin diilerillä on suurempi laskennallinen todennäköisyys ylittää pistemäärällä luku 21. Jos taas diilerin aloituskortti on jokin seiskasta ylöspäin, todennäköisyys osua 17-21 pistemäärän väliin on korkeampi. Pelaajan kannalta kaikkein huonoin diilerin aloituskortti on ässä. Strategioiden ja niiden voittoprosenttien laskeminen koostuu useista eri tekijöistä. Netistä löytyy lukuisia taulukoita, joihin on tietokoneen avulla laskettu kaikkein parhaat toiminnot vastaamaan kutakin tilannetta. Näiden taulukkojen avulla voittomahdollisuudet kasvavat huomattavasti.

Strategiat pelipöydässä

Pelipöydässä ei taulukoista ole hyötyä, jos niiden sisältöä ei ole opeteltu pääpiirteissään ulkomuistiin. Peli kulkee eteenpäin jatkuvasti, ja pelaajan tulee olla valmis vastaamaan tilanteisiin saman tien. On olemassa muutamia muistisääntöjä, joiden avulla päästään eteenpäin turvallisemmin ja riskittömämmin. Strategioissa pitää ottaa huomioon, onko kyseessä kova vai pehmeä käsi. Kova käsi (hard) tarkoittaa sitä, että kädessä ei ole ässää, tai sen sisältämä ässä lasketaan ykköseksi. Jos käsi sisältää yhdeksitoista laskettavan ässän, sitä kutsutaan pehmeäksi kädeksi (soft).

Jos sinulla on kova käsi, jonka pistemäärä on 17, ei uusia kortteja kannata pyytää. Jos taas kyseessä on pehmeä käsi, vastaava luku on 18. Mikäli diilerin aloituskortti on 2-6 välillä, ja sinun pistemääräsi on kova 12, älä pyydä lisää kortteja. Tuplaaminen kannattaa aina, jos sinun pistemääräsi on yhdeksän tai kymmenen, paitsi jos diilerin aloituskortti on ässä tai kymppi. Perussääntönä splittaamiseen, eli käden jakamiseen, voidaan pitää sitä, että ässät ja kahdeksikot kannattaa aina jakaa.

Miten kehittyä hyväksi pelaajaksi?

Niin kuin missä vain lajissa, hyväksi pelaajaksi kehittyminen vie aikaa. Pelin säännöt voidaan oppia nopeasti, ja pelin kulku on helppo ymmärtää. Sen sijaan oikean taktiikan valitsemiseen tarvitaan pelisilmää, joka kehittyy pikkuhiljaa. Parhaat pelaajat osaavat laskea todennäköisyyksiä ilman valmiita taulukoitakin. Pelaaminen kannattaa aloittaa pienillä panoksilla, ja edetä suuremman panoksen pöytiin sitten, kun omat taidot ovat kehittyneet. Ensimmäisissä peleissä kannattaa käyttää apuna ainakin oppaastamme löytyviä perusmuistisääntöjä, ja varmuuden kasvaessa siirtyä opettelemaan monimutkaisempia strategioita.